【人生下半場】醫食因緣:從調整臟腑入手 滋陰潤膚踢走秋乾痕癢

秋乾痕癢——身體老化加上天氣乾燥,長者皮膚因而較容出現乾燥、脫屑、痕癢等問題。([email protected]

【明報專訊】皮膚是身體最大器官,隨年齡增加,皮膚也會出現老化。老年人皮膚往往較粗糙而且乾燥。如果加上天氣乾燥,或受長期病患影響,皮膚乾燥痕癢的問題便會惡化。中醫認為年老皮膚乾燥與陰虛、津液不足有關,通過藥物、食療,以及適當的皮膚護理,有助滋陰潤膚,擺脫秋乾。

皮膚老化 易龜裂有傷口

老年人皮膚容易乾燥的原因,與體液減少、汗腺萎縮、皮脂腺分泌減少、皮膚血管收縮、代謝衰退等都有關係。隨年齡增長,當皮膚角質層水分含量少於10%時(正常應為10至30%),皮膚就會乾燥、脫屑、粗糙等,容易出現痕癢、濕疹。由於病徵通常在夜間加重,常影響到患者的睡眠質素。當皮膚太乾或痕癢難耐,有可能出現皮膚龜裂,或在抓癢時造成傷口、流血,萬一不慎出現感染,問題就會變得更複雜。

血虛風燥可致抽搐痙攣

根據中醫的理解,皮膚乾燥與潤澤主要和體內的津液、精血是否充足有關,而這些有滋潤、濡養作用的物質屬性為陰。《黃帝內經》指出「年四十,而陰氣自半也」,當年齡增加,常會出現陰津減少的生理改變(女性更加明顯)。當陰氣開始減退,一方面會令身體缺少滋潤,出現皮膚乾燥、口乾、眼乾等問題。另一方面由於陰陽失衡,部分中老年人會有陰虛燥熱的反應,如變得煩躁、易惹激、多夢、早醒等。

如果本身長期失眠,或熬夜操勞,或愛吃辛辣煎炸等熱性食物、飲水不足,或罹患像消渴等會進一步耗傷陰津的疾病,津液、精血的虧虛便會更加嚴重。中醫認為當陰虛到達一個程度,便會誘發「內風」,中醫術語稱為「陰虛動風」或「血虛風燥」,在臨牀上除了可引起皮膚痕癢,還可以引致震顫、抽搐、痙攣等「風性主動」的問題。

要改善長者皮膚乾燥、痕癢,中醫會透過滋陰、補血、填精、生津,改善陰虛失調。很多人都有一個誤解,就是覺得只要多飲水就能補充津液,改善陰虛。其實中醫所謂的津液、陰津需要產自體內,多飲水,或多進食像蔬菜、清潤水果一類食物,只有助補充製造陰液的原材料。

至於津液、精血能否透過飲食生成,以及效率如何,還需要取決於臟腑機能。有些人常覺得自己「飲極水都乾」,或明明經常吃瓜菜、雪梨等,但仍舊陰虛燥熱,就是臟腑機能「跟不上」的緣故。

補陰藥用量不宜過多

要調整臟腑機能,改善陰虛、津液不足的問題,常用的中藥包括沙參、麥冬、玉竹、百合、石斛、桑椹、龜板、黑芝麻等,它們都有滋陰、生津的作用。針對皮膚非常乾燥、異常痕癢的「血虛風燥」患者,可輔以補血,如當歸、白芍、四物湯等。從藥性上由於有補陰功能的藥物性質都比較滋膩,容易妨礙脾胃運化,造成氣滯、消化不良的副作用,因此用量不宜過多、不宜太頻繁,中病即止,還要兼顧促進脾胃運化,如配搭陳皮理氣。

文:邱宇鋒(註冊中醫)