【冬季保健系列】乾咳、久咳或是氣管敏感?

天氣轉冷,身邊總有人不斷乾咳但咳不出痰,因為不是太嚴重遂未有求醫,朋友問及便說是氣管敏感。究竟什麼是乾咳?久咳?氣管敏感跟哮喘又有沒有關係呢?

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▲(網上圖片)養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生說,咳嗽是一種反射反應,用來保護氣管,而氣管只有一種感覺,就是咳嗽前喉嚨有痕癢的感覺,痕癢即代表氣管有外來物,要把異物咳出保持氣管暢通。

養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生說,咳嗽是一種反射反應,用來保護氣管。氣管只有一種感覺,就是咳嗽前喉嚨有痕癢感覺,當感覺痕癢即代表氣管有外來物,把異物咳出,有助保持氣管暢通。

【冬季保健系列】咳嗽逾一周未痊癒?應求醫

長期鼻水倒流刺激喉嚨  形成久咳
凡是咳嗽都是因為氣管內有痰涎或異物,所謂的「乾咳」只是痰比較少,所以當事人感覺不到。其實氣管平時都有分泌物,此分泌物用作黏着塵埃等微小異物,再由氣管內的纖毛掃上咽喉,然後吐出或吞下,從而保持氣管乾淨。如果氣管長期有分泌物積聚,或長期鼻水倒流刺激喉嚨,就會形成「久咳」。當然還有其他原因會導致久咳,所以如果咳嗽超過一星期,就要求醫找出原因。

此外,有些人在一些特定情况下便會咳嗽,例如從戶外走進冷氣場所,或者上車後,這通常是鼻敏感引致的鼻水倒流。有些人則在飯前飯後會咳嗽,這通常是胃酸倒流所致。

氣管敏感者不一定有哮喘
醫生有時會安排氣管敏感測試來排除哮喘。做法是安排病人嗅某一種藥物,如果嗅到一定含量後,氣管仍不會縮窄,就可以排除哮喘。至於哮喘,則是一個臨牀診斷,醫生根據病史病症就可以斷症。如病人進行肺功能測試後氣管收窄,用藥後得以紓緩,就表示氣管仍有明顯發炎,需加大用藥。

「要留意的是氣管敏感並不等同哮喘,兩者的分別在於有哮喘者氣管一定敏感,但氣管敏感者不一定有哮喘。」