咳嗽、哮喘、氣管敏感如何分辨?

(網上圖片)究竟是乾咳、哮喘或是氣管敏感?如果咳嗽超過一星期,宜求醫找出原因。

立冬,早晚天氣轉涼,無論辦公室、公共交通工具……咳嗽聲此起彼落,究竟是乾咳?久咳或是氣管敏感?氣管敏感又跟哮喘有沒有關係呢?咳嗽久了會否變成哮喘?常見的慢性氣管問題又包括哪些呢?

咳嗽:喉嚨痕癢 即氣管有外來物

養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生闡釋,咳嗽是一種反射反應,用來保護氣管。氣管只有一種感覺,就是咳嗽前喉嚨有痕癢感覺,當感覺痕癢即代表氣管有外來物,把異物咳出,有助保持氣管暢通。

久咳:因長期鼻水倒流刺激喉嚨

林醫生指,凡是咳嗽都是因為氣管內有痰涎或異物,所謂的「乾咳」只是痰比較少,所以當事人感覺不到。其實氣管平時都有分泌物,此分泌物用作黏着塵埃等微小異物,再由氣管內的纖毛掃上咽喉,然後吐出或吞下,從而保持氣管乾淨。

如果氣管長期有分泌物積聚,或長期鼻水倒流刺激喉嚨,就會形成「久咳」。當然還有其他原因會導致久咳,所以如果咳嗽超過一星期,就要求醫找出原因。

鼻水倒流、胃酸倒流可引致咳嗽

此外,有些人在一些特定情况下便會咳嗽,例如從戶外走進冷氣場所,或者上車後,這通常是鼻敏感引致的鼻水倒流。有些人則在飯前飯後會咳嗽,這通常是胃酸倒流所致。

氣管敏感並不等同哮喘

林醫生強調,氣管敏感並不等同哮喘。「兩者的分別在於有哮喘者氣管一定敏感,但氣管敏感者不一定有哮喘。」醫生有時會安排氣管敏感測試來排除哮喘。做法是安排病人嗅某一種藥物,如果嗅到一定含量後,氣管仍不會縮窄,就可以排除哮喘。

至於哮喘,則是一個臨牀診斷,醫生根據病史病症就可以斷症。如病人進行肺功能測試後氣管收窄,用藥後得以紓緩,就表示氣管仍有明顯發炎,需加大用藥。

哮喘因天生體質敏感 支氣管擴張咳嗽成因不明

有些病人誤以為咳嗽久了就會變成哮喘,林醫生指出,事實上是不會的。

常見的慢性氣管問題包括哮喘、支氣管擴張及慢性氣管炎。「哮喘的人是天生體質敏感及碰到致敏原才會發病,他們通常是半夜咳嗽,沒有痰的,當有痰即表示差不多是痊癒的時候;相反支氣管擴張的咳嗽通常都是早上較多,並且有痰,但成因不明;至於慢性氣管炎則與長期吸煙有關。」

患有慢性氣管問題的病人,一是氣管內的黏膜腫脹增加分泌;又或者是支氣管擴張後,氣管內的纖毛無法有效掃走分泌物,兩者都會導致痰液積聚在氣管誘發咳嗽。