【新冠肺炎】全民檢測|明天開始 抽取樣本數量少 難以驗新冠病毒兼取得DNA

【明報專訊】政府將於明天展開全民自願的「普及社區檢測計劃」(下稱「全民檢測」),盼找出沒病徵的新型冠狀病毒患者,截斷社區傳播鏈。

外界擔心提交鼻腔及咽喉合併拭子樣本,會令基因私隱外泄。人們常說基因和DNA中掌握遺傳資訊,是十分重要的私隱財產,到底基因和DNA是什麼呢?參與全民檢測又會否泄漏私隱資料?

相關文章:明報健康網 – 新冠肺炎

保護基因私隱——DNA是人體基因密碼,包含了不同生命信息。惟若第三方取得我們的基因私隱,會有什麼風險?(metamorworks@iStockphoto)

 

DNA排序決定生命信息

李天立(受訪者提供)

基因組數據包含一個人過去、現在和未來最緊密的生物信息。香港中文大學生物醫學學院副教授李天立指,人體細胞核內有46條染色體,各有一半遺傳自父母。染色體中不同的DNA排序會導致不同的生物特徵。而基因(gene)就是攜帶有遺傳信息的DNA序列,由4個含氮鹼基(nitrogenous bases)A、T、C、G排序而成。不同含氮鹼基的排列,會決定每個人的生命信息,如性別、眼睛及頭髮顏色等。

鼻腔咽喉取樣——有別於港人較熟悉的深喉唾液測試,全民檢測將使用鼻腔和咽喉合併拭子樣本取樣。(資料圖片)

至於DNA,就是一本由「ATCG」組成的書。要身體讀懂這本「書」,其實要不斷將DNA轉錄(transcribe)成RNA或翻譯(translate)成蛋白,形成各種生物特徵。李天立形容,「DNA好像一個電腦程式,不按下『運行』鍵是不會運作,而轉錄和翻譯過程就等於按下『運行』鍵一樣,讓身體讀取DNA製造RNA和蛋白,維持細胞運作」。當身體將DNA轉錄成RNA後,DNA中會有部分資料被裁走,而RNA經轉錄後便會消失,不會永遠留在細胞,故即使再次轉錄RNA為DNA,亦只可追蹤部分DNA,難以檢視(review)整段DNA資訊。

DNA,PCR技術,genetic test, covid-19,
放大DNA樣本——在基因測序前,要先以PCR技術放大DNA樣本。(受訪者提供)

複製基因圖譜 一般用血液樣本

檢測基因有不同方法,唾液、血液等均可作DNA樣本,若要得出一整個基因圖譜,又需要多少DNA?李天立指,樣本數量、取樣方法、樣本類別均會影響基因鑑定;若要複製基因圖譜,則需要最少1微克DNA,即約4毫升的唾液。一個唾液樣本約1至2毫升唾液,雖然亦可複製基因圖譜,但文獻證實,以唾液樣本建立基因圖譜的成功率會較血液樣本低,加上唾液容易受外來因素影響,例如:食牛肉後唾液有可能留有牛基因,故做全基因圖譜測試,一般以血液作樣本。他續指,取樣與做的測試有很大關係,如做全基因圖譜,要了解60多億個DNA分子,需要的細胞相對多,所以會用細胞密度及純度高的血液為樣本。

樣本數量少 難以驗新冠+抽DNA

政府推行全民檢測,有人擔心第三方藉此獲得整個基因圖譜,引來私隱憂慮。李天立指,新型冠狀病毒屬RNA病毒,而全民檢測的核酸測試是新型冠狀病毒RNA序列,取樣時會以取RNA為目的,亦只會有病毒RNA陽性或陰性結果;若要獲得基因數據,便要拿取樣本的DNA。他續指,樣本到達實驗室後會決定要分離DNA或RNA,一般來說,因樣本數量太少,只會做一個分離;縱要從樣本中取得DNA亦屬可行,但這不屬於全民檢測的程序。

(明報製圖)

李天立再指,唾液樣本中可採集檢測者的DNA,理論上可以靠聚合酶鏈反應(PCR)技術放大DNA核酸樣本,以取得基因圖譜;惟一般PCR技術只會將DNA樣本放大至20個循環(cycles),而唾液樣本中的細胞不足,若要完成整個基因圖譜,則要將DNA樣本放大至40至60個循環,再加上PCR技術亦有錯誤率,最後得到的基因圖譜亦未必準確。「(原理)好像影印,再複印一兩次可以,影60次會唔會仲清楚呢?」

DNA重組面部細節 暫做不到

另外,有指有技術可以DNA重組人的樣貌,用作面部識別。李天立指出,這項技術大概3年前於外國發表,以現時發展,用基因預測面部特徵仍停留在推算輪廓的階段,只能分辨出不同種族的人,如白人、黑人及亞洲人的輪廓。要以DNA重組整塊臉的細節,包括雙眼皮、下巴角度等,則暫時做不到。他解釋,以DNA重組樣貌的原理是找出與面部特徵有關的基因位置,例如:先要找到哪段DNA跟擁有雙眼皮有關,再收集不同基因資料,以機器學習(machine learning)形式擴大資料庫,資料愈多,準繩度愈高。惟現時仍未找到影響上述面部細節的DNA位置,故暫時此技術只能用於分辨已知生物特徵,包括面形、頭髮曲直等。

 


知多啲:留意如何收集、處理、儲存基因資料

基因資料如此重要,若被他人取得自己的基因密碼,又有何風險?李天立指,若高危基因資料被第三方得到,僱主或保險公司可能會因遺傳病而提供不同待遇,造成遺傳歧視。美國就訂立了《遺傳信息非歧視法》(Genetic Information Nondiscrimination Act),保護人們免受遺傳歧視,同時禁止保險公司使用相關資料拒絕或限制投保資格。

dna test, Genetic Information Nondiscrimination Act, GINA, 遺傳信息非歧視法
檢測注意——在外國,基因檢測受嚴格規管,檢測同意書亦列明如何收集、處理及儲存基因資料。(utah778@iStockphoto)

基因檢測不是新鮮事,在外國有嚴格規管。接受基因檢測前有什麼要留意?李天立指,檢測前應留意同意書上,檢測機構列明會如何收集、處理及儲存基因資料。首先,收集基因資料後,機構應將個人資料轉為匿名,避免他人可識別出檢測者身分。另外,檢測過程中,機構亦應知道負責檢測的員工身分,確保即使是同公司的員工,未經許可也不可獲得他人DNA資料。最後,檢測者亦要確保自己擁有生物特徵資料刪除權和轉移權,了解實驗室或者化驗所會如何使用,或與第三方共享生物特徵資料等。政府將成立香港基因組中心,進行大型基因組測序計劃,惟現時香港對基因檢測仍未有詳細規管,李天立建議,政府可參考歐盟《一般資料保護規則》(General Data Protection Regulation),確保基因檢測及數據庫安全。

 

文:姚穎彤

統籌:鄭寶華

編輯:梁小玲

電郵:feature@mingpao.com