肌少症|長者體型偏瘦、肌肉量少是正常?慎防肌少症 50歲開始「練大隻」減跌倒風險

部分長者體形偏瘦、肌肉量少或會被視為是正常的事,然而肌肉質量偏少有機會影響呼吸功能,也會較易跌倒,增加死亡風險,因此絕對不能輕視肌少症(Sarcopenia)!有醫生提醒,愈早訓練肌力愈有利,特別是女士,宜50歲前已開始「練大隻」

肌少症|長者體型偏瘦、肌肉量少是正常?慎防肌少症  50歲開始「練大隻」減跌倒風險
養和醫院長者醫健主任、老人科專科醫生梁萬福醫生表示,肌少症在長者中很普遍,當中以女性患者較多。究竟何謂肌少症呢?

 

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肌少症女性佔多 30歲後肌肉量每年減1%

養和醫院長者醫健主任、老人科專科醫生梁萬福醫生表示,肌少症在長者中很普遍,當中以女性患者較多。研究發現60至70歲人士當中,百分之五至十三有肌少症;80歲以上則有百分之十一至一半人有此問題,情况值得關注。隨着年紀增長,人體退化會令肌肉量慢慢減少,30歲以上人士,每年會減少約百分之一的肌肉量。

 

肌肉質量、手握力量減少 步行速度減慢

肌少症的臨牀定義,並非以患者全身的肌肉量作為診斷標準,而是指供給體力的骨骼肌(skeletal muscle)減少。各地醫療組織就肌少症都有不同診斷標準,但整體而言,如病人的骨骼肌質量比同齡標準減少百分之十五至五十(每個年齡群組都有其標準)、手握力量比正常低、患者的活動能力轉差,都是肌少症的診斷指標。

要特別留意的是,部分病人例如更年期女士,她們的骨骼肌雖然減少,但由於脂肪增加,令體重維持不變,甚至不跌反升,或需要接受雙能量X光吸收儀(DEXA)掃描以檢查其骨骼肌肉量。

 

何謂肌少症?

1.) 骨骼肌質量比同齡標準低(透過DEXA檢查,男 < 7kg / m2;女 < 5.4kg / m2

2.) 手握力量減少 (男 <28公斤;女 <18公斤)

3.) 日常活動能力差 (步行速度減慢)

 

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肌肉力量弱易跌倒 影響呼吸功能

梁醫生指出,肌少症患者由於肌肉力量弱,令他們容易跌倒,另外由於呼吸需要運用肌肉,嚴重的肌少症患者,其呼吸功能都會受到影響,較大機會患上肺炎。然而,梁醫生表示少有長者單純因為肌少症而求醫,主要都是因為有其他疾病或跌倒受傷,經檢查後才發現有肌少症。

 

預防肌少症 從飲食及運動開始

肌少症最主要原因是缺少活動,令肌肉力量減少。梁醫生指出,萬一長者真的患上肌少症,可以透過改變生活習慣,包括飲食及運動改善情况。例如檢討日常飲食餐單是否營養均衡,碳水化合物、蛋白質、脂肪的比例是否合適及足夠,如改善飲食後仍然未能改善肌少情况,就需要進食一些較容易吸收的高營養食物,例如蛋白粉、營養補充品等。

另外亦要多做運動,除了鍛煉心肺功能的帶氧運動(aerobic exercise),梁醫生指出,更重要的是透過阻力訓練(resistance exercise)去訓練肌力,例如選擇一些有阻力的健身單車作訓練。梁醫生提醒,愈早訓練肌力愈有利,特別是女士,由於肌肉量比男性少,最好在50歲前便開始「練大隻」,減少日後肌少症的發生。