食益生菌有益腸胃健康?進食發酵食品3大注意事項

(明報資料圖片)益生菌常見於不同的發酵食品中,如乳酪、芝士、酸菜、泡菜等,但並非所有發酵食品都含有活性益生菌,更要留意部分醃製食物含大量鈉質,建議適量進食則可。

經常聽到益生菌有助腸胃健康,而市面上亦有不少產品標榜含有益生菌。究竟這類食品是否一定有益?多食發酵食品如泡菜、芝士、乳酪等對健康又會帶來什麼幫助?3大注意事項你要知!

益生菌是什麼?養和醫院過敏病科中心高級營養師陳勁芝解釋,根據世界衞生組織(WHO)及國際益生菌及益生元科學協會(ISAPP) 指出,益生菌為一些在足夠容量情况下會對宿主(如人體)有健康益處的活性微生物。人體是細菌的宿主,體內的細菌種類繁多,其重量可達體重的1-3%,所有加起來統稱菌叢(microbiota)或菌群。人體當中的細菌有好有壞,益生菌屬於好細菌,天然存活於體內,與我們的健康關係密切。

好壞菌比例失衡 患病風險增?

人體腸道健康有賴菌叢的平衡,而益生菌有克制壞菌的作用,亦有助分解人體無法消化的食物以促進營養吸收。研究指益生菌對腸道健康有良好的影響,包括:

  • 減少與抗生素相關的腹瀉
  • 幫助控制消化系統症狀(包括腸易激綜合症)
  • 幫助減少嬰兒的絞痛症狀和濕疹
  • 幫助減少乳糖不耐的症狀
  • 治療急性小兒感染性腹瀉

益生菌與飲食習慣

益生菌與健康息息相關,它們協助免疫系統正常運作,亦有助製造部分維他命。

陳勁芝表示,有研究指出,若菌叢比例失衡,有機會增加患病風險,不同疾病與此有所關連,除了腹瀉、消化不良、腸易激綜合症、發炎性腸道疾病等腸胃問題外,其他如肥胖、哮喘、糖尿病、食物過敏症等疾病亦有關。

而飲食習慣亦會影響菌叢的比例,倘若連續幾天放肆大吃大喝,足以改變體內菌叢組合。益生菌、益生元、發酵食品和纖維攝入量亦可以影響我們的腸道菌叢組合。

哪些食物含有益生菌?

益生菌常見於不同的發酵食品中,而發酵食品則常見於不同的飲食文化中。發酵食品一般指蔬菜、水果、牛奶等食物通過微生物的作用醃製或釀造而產生的食品。發酵食品的例子有乳酪、芝士、酸菜、泡菜,甚至朱古力和咖啡。

進食發酵食品   3大注意事項

不過,陳勁芝提醒,進食發酵食品必須注意以下3點:

  1. 並非所有發酵食品都含有活性益生菌,某些食品在發酵後以不同方式加熱或加工或會殺死當中益生菌,而一般在室溫下可保存的產品則不含活性益生菌。
  2. 在許多情况下,發酵食品中微生物的類型和數量均未被證實有實際用途或特定健康益處。若屬益生菌的食物通常會把有關資料列在標籤上,標明科學證據及健康益處。
  3. 發酵食品雖已被視為可幫助保持體內細菌組合的平衡,可納入健康飲食當中,但要留意部分醃製食物含大量鈉質,建議適量進食則可。