【管理糖尿病系列】長期高血糖 破壞神經線

糖尿病人最怕受傷,一有傷口就提心吊膽,怕它惡化,甚至潰瘍。為何糖尿病人的傷口難癒合?原來長期高血糖會削弱毛細血管的血管壁,影響它提供氧氣和營養予神經纖維;另外高血糖亦會直接破壞神經纖維,導致糖尿病神經病變。

養和醫院物理醫學及復康科部主任周志平醫生指,長期高血糖會干擾神經傳送信號的能力,影響病人的感覺及活動功能。糖尿病神經病變可根據受影響的神經線而分為四大類:

四類糖尿病神經病變

最常見的是「周圍神經病變」,病人的腳和腿最先受影響,其後是手和臂膀。病人會感到手腳麻木或感覺不到痛楚,亦有病人感到刺痛、燒灼或電刺激,晚上感覺更明顯;病人走路時疼痛;皮膚變得十分敏感,例如衣服輕微擦到身體都會感到痛楚;肌肉無力,行走困難;也有機會演變成嚴重的足部問題,例如潰瘍、感染、畸形、骨和關節疼痛等,嚴重的可能要截肢。

第二類是「自主神經病變」,它主要影響內臟,包括心臟、膀胱、胃部、腸臟、性器官和眼睛。病人會尿頻或尿失禁;便秘或腹瀉、食慾不振和嘔吐、吞嚥困難;男性勃起功能障礙、女性的陰道乾澀等性功能障礙;病人出汗較平時不一樣,可以是較多或較少;病人轉變姿勢時容易頭暈眼花,甚至昏厥。

第三類是「神經根和神經叢病變」,又稱為「糖尿病性肌肉萎縮」。病人的大腿或臀部會突然感到劇痛;大腿肌肉變得軟弱和萎縮,很難從椅子站起來;病人的體重會下降。這種神經病變通常發生在二型糖尿病患者和老年患者身上。

最後一類是「單發神經病變」,它可能會影響面部、軀幹或腿部的神經,病人同樣會突然感到劇痛,但通常不會造成長期的問題,症狀可以用藥物控制,神經功能通常會在數周或數月內漸漸恢復。大多數受影響的是中老年糖尿病人。

注意傷口情况 嚴格控制血糖水平

周醫生提醒,糖尿病人如果發現自己的傷口癒合緩慢或傷口感染、手或腳部疼痛至干擾日常工作或睡眠、頭暈、消化系統、排尿系統和性功能改變,必須求診。雖然這些症狀不一定代表神經已受損害,但是它們可能預示着其他的問題,需要醫生評估,及早診斷和治療可以預防更嚴重的問題。例如不癒合的腳部傷口,即使是輕微的,亦可以迅速演變成潰瘍。此外,如糖尿病人能嚴格控制血糖水平,可降低出現糖尿病周圍神經病變的風險高達60%。糖尿病人最好能將餐前血糖水平控制在4.0-6.0 mmol/L;餐後兩小時的血糖水平應低於 8.0 mmol/L,而糖化血紅蛋白(HbA1c)則應維持在約6.5%或以下。