【中醫治療】木賊當牙刷 先浸軟勿硬碰

【明報專訊】對很多人來說,牙漬問題相當擾人。成年人隨年月增長,牙齒會變黃,有礙觀瞻。父母亦擔心小朋友牙漬變黃變黑,最後形成蛀牙等問題,影響的年齡層相當廣泛。要去除牙漬,一般都會找牙醫清洗及處理;不過,如果問題未算嚴重,有人或會上網尋求偏方解決。當中以中藥木賊草清除牙漬最廣為人熟悉,網傳只需用木賊草刷一刷牙齒表面,即時見效。究竟用木賊除牙漬是否真的有效?找來註冊中醫解畫。   (明報製圖/勞耀全攝)   牙漬是如何形成?根據衛生署學童牙科保健服務提供的資料顯示,牙漬問題分為外在及內在因素。外在因素包括飲食習慣,例如經常飲咖啡濃茶或吸煙,會令牙齒變黃或變黑,可通過洗牙來改善問題;至於內在因素,則因曾進食大量四環素、過量的氟化物等,令牙齒變成灰、黑色,這一類問題需要漂牙,才可令牙齒變白。   牙變色關腎事? 除了以上原因,註冊中醫陳敏表示牙齒變色,亦與腎臟有關,「中醫角度,腎主筋骨,而牙齒作為骨骼的末端,當腎臟出問題,牙齒亦會變色,其中長期患有腎病的病人,牙齒會變成偏灰或變黑。此外,長期病患人士都有牙齒變色問題,主要因為需要長時間服中藥,偏深色的藥液會積聚在牙齒表面的牙菌膜,如果服藥後沒有即時刷牙,久而久之都會令牙齒變色」。   植物牙刷——木賊草上的細孔及纖維多,表面亦粗糙,效果等同使用硬毛牙刷刷牙,可以用來刷走牙漬。(勞耀全攝)   吮奶嘴不飲水 嬰幼兒現牙漬 網上討論區不時有家長問到有關嬰幼兒的牙齒問題,其中最常見是幼兒剛出新牙,卻發現已有牙漬,陳敏解釋與嬰幼兒的飲食習慣有關,「不少人都有誤解,以為嬰幼兒剛出幼齒,理應不會有牙漬,其實不少嬰兒奶粉都含有糖分,會影響牙齒健康,即使轉食糊狀食物,殘渣亦容易積聚於牙齒上。加上嬰幼兒還處於少食多餐的階段,每次用餐後未必能夠經常清潔牙齒,所以出現牙漬的情况會比成年人多。此外,如果嬰幼兒本身不愛飲開水,又或是愛吮奶嘴的話,亦會令依附在牙齒的奶及食物難以冲走,更易出現牙漬」。 對付簡單的牙漬,不少人會嘗試偏方,例如木賊草據講可清潔牙齒,減少牙漬。究竟木賊草是什麼?陳敏說這是一種中藥,在《本草綱目》記載,主治「目疾,退翳膜,消積塊,益肝膽,療腸風,止痢,及婦人月水不斷,崩中赤白。解冗,止淚止血,去風」。實際入藥,木賊草多用在散風熱、退目翳之上,「散風熱是指因熱氣而形成的感冒問題,有喉嚨痛、口苦、大便乾等連帶徵狀出現。至於退目翳則指眼紅、經常流眼水等問題,亦可透過木賊草治療」。此外,如果因為痔瘡、大便或肛裂而出血,亦可使用木賊草配以其他中藥來處理問題。 陳敏(受訪者提供)   植物纖維豐富 刷走牙菌膜 與不少偏方一樣,如果只看木賊草的藥效,基本上對清除牙漬沒有任何幫助。陳敏亦表示,木賊草本身並沒有任何美白的功效,究竟如何清除牙漬?根據《本草綱目》記載,木賊之所以得名,全因草上有節,加上表面粗糙,所以用來搓擦物件可令表面變光滑。陳敏指出木賊草能夠清潔牙漬的原因,在於其細孔多、表面粗糙、纖維多。「由於木賊草本身含有極豐富的植物纖維,加上硬度高,等同於使用硬毛牙刷刷牙一樣,可將牙齒表面變黃的牙菌膜刷走,令牙漬略為減退。不過,能夠清除的只限因飲食習慣所引致的牙漬問題,因身體病患或由服食過量四環素所引起的牙齒灰黑問題,便不能解決。」 木賊草除牙漬有一定作用,加上售價便宜,數元便可買入一堆,所以極受歡迎。陳敏表示最擔心的是一般網民未必知道正確用法,反而傷害了牙齒。「由於木賊草在製藥過程中需要曬乾或陰乾,所以購買時已成脫水狀態,硬度相當高,直接用來刷牙齒上的污漬,雖然會令污漬消失,但同時亦會傷及琺瑯質。如果不小心刮到牙肉,甚至會有出血問題。」   不宜密密用 免刮傷牙肉 陳敏表示要正確使用木賊草來清潔牙齒,首先要用熱水將它浸軟,「浸5至10分鐘,木賊草會開始變軟,當看到有些細微的纖維浮現,便可用來刷走牙漬。由於軟身後的木賊草能更緊貼牙齒表面,所以更容易清潔。至於清洗的時間長度,則視乎牙漬多少,刷至沒有牙漬即可,但相同位置不宜擦得太久,最多只能刷3至5分鐘」。她提醒毋須定期用木賊草清潔,而且最多一星期只能刷一次,太頻密會傷害琺瑯質,增加蛀牙及牙齒敏感的風險。   文:勞耀全 編輯:蔡曉彤 電郵:feature@mingpao.com Read more

新式月餅更健康? 陷阱逐個捉

每年中秋,都會跑出很多風格創新的月餅,外形獨特,餡料奇趣,迎合大眾口味和喜好。在營養層面上,也常有標榜用料比傳統月餅「更健康」的新潮月餅。它們真是「健康之選」嗎?抑或只是「糖衣陷阱」? 月餅,總叫人又愛又恨,這種中秋必備的應節美食,用料多高糖、高脂,例如加入豬油和糖的餅皮,還有蓮蓉、芋蓉及蛋黃等餡料。進食過量,輕則消化不良,重則令血糖、血脂和體重上升。近年,坊間出現不少創新月餅,除了餅皮、餡料新奇,也有標榜為「健康之選」,究竟這些新派月餅是否勝過傳統月餅?宣傳口號中的「健康」、「有營」又是否屬實? 冰皮月餅:「減膩」反多吃 冰皮月餅冷凍食用,沒有傳統月餅的油膩感,所以予人較健康的印象。實際上,冰皮由麵粉、糯米粉、粘米粉、糖、鮮奶、煉奶和油等製成,當中不乏糖和脂肪;加上冰皮月餅多採用迷你尺寸,餡料口味多樣化,每樣試少少,容易進食過量。 鮮果月餅:榴槤味危險 不少新式月餅加入水果或果醬,讓人感覺清新。大部分水果或果醬不含脂肪,看似較傳統餡料健康,但仍少不免添加糖分,需控制糖分攝取的人士要多加留意。此外,大熱的榴槤口味月餅更要小心,因為榴槤不單高糖分,同時亦含脂肪,熱量可能較其他水果月餅更高。 茶味月餅:高糖高脂不變 坊間稱茶有解膩消滯作用,似乎非常適合配搭飽滯感高的月餅。茶不含熱量,其中綠茶更有兒茶素等對身體有益的抗氧化物。可是茶味月餅的茶,一般只是混合於月餅餡料中帶出味道,未有取代高糖和高脂食材,所以茶類款式月餅並非較健康之選。 低糖月餅:不蛀牙就是好? 市面上一些低糖月餅用上麥芽糖醇(maltitol),代替餅皮和餡料中添加的砂糖,麥芽糖醇是由澱粉(starch)水解再氫化而成,它的味道與性質跟蔗糖相似,卻只有蔗糖約一半的熱量,更不能被口腔細菌代謝,因此不會引致蛀牙。含有麥芽糖醇的月餅,糖分雖比一般月餅低,但脂肪含量仍不少,而過量進食麥芽糖醇可能會引起肚瀉,選擇此類產品時需要特別留意。 素食月餅:小心植物油 素食月餅將動物成分抽起,如蛋黃和豬油,大大減低了月餅的膽固醇含量。可是取而代之的植物油,其脂肪和熱量同樣高,若用上椰子油、棕櫚油或氫化植物油的話,當中的飽和或反式脂肪更有可能對心血管造成影響。建議購買時留意產品成分,小心選擇。 流心蛋黃:提防傷「心」 流心餡料除了含有鹹蛋黃,須額外加入奶油(牛油)、糖和澱粉(粟粉、木薯粉等)混合而成,才能做出餡料在室溫下徐徐流出的效果。因此,其飽和脂肪含量較高,注意心臟健康者必須小心選擇,甚至盡量避免。 總括而言,部分新式月餅的確採用了較傳統月餅健康的食材,但須注意當中有否額外添加的糖或脂肪,最好於購買前先細讀其成分表與營養標籤,盡量選擇較低熱量、脂肪和糖分的款式。月餅既是節慶食品,並不會在日常飲食中經常出現,所以不妨以分享和淺嘗的原則享用,例如每次淺嘗八分之一件標準型月餅,或四分之一件迷你月餅,每天不多於兩次。親友們聚首一堂,分甘同味,才是節日背後的最大意義! 文:關建慧(聖雅各福群會註冊營養師) 編輯:蔡曉彤 電郵:feature@mingpao.com

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問醫生:變瘦無胃口 最怕癌症重病

牙齒問題——蛀牙、牙齒鬆脫會影響咀嚼功能,導致食慾不振。(圖:gangliu10@iStockphoto)   【明報專訊】 岑﹕養和醫院急症科專科岑健醫生 黎﹕老人科專科黎嘉慧醫生   岑:長者食慾不振,未必是病,什麼情况需要求醫? 黎:建議先找醫生檢查,了解問題所在。醫生會考慮一些危險警號,特別是體重減輕,因為體重減輕與食慾不振同時出現,擔心會潛藏嚴重疾病;其他需要了解的徵狀包括:肚痛、嘔吐、便秘、發燒、咳嗽等,也會查問有否失眠、情緒低落和無心機,以及了解是什麼因素導致。 很多疾病也可導致食慾不振,當中最擔心是癌症。癌症可引致長者無胃口及逐漸消瘦,至於其他疾病包括感染,如肺炎、尿道炎及肺癆;或糖尿病、甲狀腺疾病、腎衰竭、肝病等。 另外,晚期認知障礙、抑鬱症,亦可影響長者的食慾,其他身體衰老過程如牙齒問題,影響咀嚼而令長者失去胃口,不想進食。   全面評估 度身檢查 岑:長者食慾不振,最怕是重病,是否要做很多檢查? 黎:醫生先問診,再替患者做身體檢查,除了檢查心肺及觸摸腹部,亦會檢查牙齒,例如牙齒有否鬆脫、假牙是否適合,因為這都會直接影響食慾。同時,醫生需要了解長者有否受長期痛症困擾而影響胃口,例如關節、腰椎退化或發炎等。 根據臨牀徵狀訂定檢查,基本驗血驗測貧血、糖尿病、腎功能、肝功能及甲狀腺功能等,再按需要安排肺部、腹部X光或超聲波。若懷疑是情緒問題,可利用老人抑鬱評估了解情况。   沒有「開胃藥」 對症下藥最實際 岑:病人常問:「有無開胃藥?」另外,坊間健康產品是否適合長者? 黎:求診的長者及家人經常希望醫生處方「開胃藥」,現時沒有特別藥物可以針對性幫助長者改善胃口,最重要是透過診症及檢查,找出致病原因,然後對症下藥,當問題受到控制或治理,長者胃口自然可以恢復。 至於坊間有健康產品聲稱可以提升食慾,我們強調,長者應接受診症,找出食慾不振原因,對症下藥才是最好的處理方法。   Read more

問醫生:年過40加三高 危中之危

【明報專訊】鄭:鄭志文醫生 熊:熊偉民醫生 觀:Facebook Live 觀眾 觀﹕哪些人較易患上三叉神經痛? 熊﹕中老年人的發病率較高。許多時候,我們因為其他原因替病人做掃描,都會見到血管十分貼近三叉神經線的情况;不過,年輕人往往沒有病徵。 隨着年紀增長,到了四五十歲,或會出現不同程度的血管硬化;特別是三高人士(高血脂、高血壓、高血糖),情况較差。當血管觸碰神經線,脈搏跳動帶來的衝擊也會較強。打個比喻,拿起一個吹氣鎚子或是一個鐵鎚敲打,兩者力度顯然不同。因此,年紀較大而且有血管硬化問題,容易觸發三叉神經痛。 ■易當牙痛 先找牙醫檢查 觀﹕如何辨別三叉神經痛和牙痛? 熊﹕由於三叉神經線的覆蓋範圍包括臉部、口腔、牙肉等,因此牙痛、牙周病、蛀牙、牙瘡等問題都可以出現類似三叉神經痛的徵狀;病人容易混淆。我建議先找牙醫檢查,如果檢查發現沒有問題,或者已經處理牙齒問題,仍出現三叉神經痛的典型病徵,我會歸類為三叉神經痛。 鄭:現實生活,可以同時出現三叉神經痛和牙痛。到了五十多歲,牙齒未必十分健康;而且中年也是三叉神經痛發病高峰。診斷方面,可能需要團隊(家庭醫生、專科醫生、牙醫)合作。 ■神經線 可以一刀切? 鄭﹕我有病人患有三叉神經痛,疼痛難忍。他問,把神經線切斷,可行嗎? 熊﹕某些個案,我們的確會把部分的神經線切除。例如:病人痛了二三十年,神經線已經變形。即使把血管和神經線分開,已幫助不大。我們或會考慮把部分神經線削去。部分的意思是指,假設神經線有兩毫米,就會削走一毫米。 這種手術跟施行微血管減壓手術做法相似。透過術中監察,確定神經線分支的位置,再削走一部分。當然,手術之前醫生會跟病人商討,並且講解手術部署。 ■一個噴嚏 疼痛復發 觀﹕三叉神經痛可否斷尾?是否做了手術就一勞永逸? 熊﹕如果三叉神經線受到鄰近血管擠壓,微血管減壓手術是徹底治理的方法。它能根治痛楚的成功率達到百分之八十五至九十。病人做完手術,再無痛楚,可以斷尾。 餘下一成五手術效果不如理想。原因包括: ‧疼痛持續多年;單是把血管和神經線分隔,幫助不大 ‧不止一條神經線被血管壓住,可能兩條甚至三條。手術時,醫生需要小心查看,有否其他血管(包括靜脈)擠壓神經線 ‧手術時,醫生加入軟墊分隔神經線和血管。有時候,保護軟墊可能鬆脫。曾聽說有一位高大的男病人,術後已經康復。突然一個噴嚏,可能動作太大,令到軟墊鬆了,疼痛復發。 Read more