跟動物做朋友 有益身心

  科學家正研究飼養寵物對人類身心健康的益處。與動物互動,可降低皮質醇(壓力荷爾蒙)水平、降低血壓,同時減少孤獨感,增強情緒。另有研究發現,自閉症兒童與豚鼠玩耍時比較平靜,焦慮水平下降,社交能力也有改善,與同齡人有更多交往。研究員相信,因為這些動物無條件接受,使孩子感到平靜安慰。 美國國立衛生研究院人類動物互動研究項目負責人指,如要增加身體活動,可考慮養狗,每天遛狗增加體力活動;若要減壓,欣賞魚缸內的魚游來游去,可以平靜心情。   資料來源:美國國立衛生研究院   相關文章: 譚談健康:追看衝突畫面 精神受損易忽略 e代精神:依賴社交媒體 不知不覺「確認偏見」 研究: 聽力下降與腦退化關係,合唱團有助癌症康復? 伸出援手:子女感「無力」 多陪伴聆聽 忌轉載遺言、淒美化事件 避免模仿效應 Read more

【肥胖系列】中央肥胖 腹部脂肪踢不走?營養師有計

不少人努力修身減肥,但扭盡六壬腰間的贅肉、「肚腩仔」仍常在?其實導致中央肥胖的原因除了飲食習慣以外,有機會是由壓力及睡眠不足引致。要踢走腹部脂肪,即看營養師教路。   養和醫院營養師鄭智俐建議中央肥胖人士,多吃高纖維食物多喝水,少吃高油高脂肪食物,配合恆常做運動,既可燒脂同時也紓緩壓力。(網上圖片)   中央肥胖 計算腰圍與臀圍 如何介定中央肥胖?養和醫院營養師鄭智俐指出,從腰圍計算,即從肚臍對上大約一吋位置量度,男性腰圍若超過90厘米(35吋半),女性超過80厘米(31吋半)屬於中央肥胖。另外亦可從計算腰圍及臀圍作指標(即是腰圍除以臀圍尺吋),男士若多於0.9,而女性多於0.85,屬於肥胖。   鄭智俐指出,一些飲食及生活習慣,包括愛吃高脂高卡的食物,又或經常太晚進食晚餐,加上工作忙碌每天長時間坐着少運動,都容易令腹部積聚脂肪。 【運動消閒】簡單4式訓練核心肌   壓力致皮質醇、血壓上升 其實生活壓力大、睡眠時間少,亦是中央肥胖的誘因。鄭智俐解釋,當人面對壓力時,體內會分泌「壓力荷爾蒙」皮質醇,血壓隨之上升,而身體會自然將脂肪囤積起來,隨時製造能量應付壓力。   睡眠不足刺激「飢餓荷爾蒙」 睡眠不足會影響精神狀態之餘,亦與體重息息相關,體內刺激食慾的「飢餓荷爾蒙」(Ghrelin) 上升,而同時控制食慾、增加飽腹感的「瘦素」(Leptin)水平下降,令人容易飢餓及想吃更多東西;同時沒有足夠休息亦會皮質醇分泌增加,又令身體「儲脂」以抗壓。   踢走脂肪 3個基本方法 如想與腹部脂肪講拜拜,鄭智俐建議可從以下幾個方法入手: 多吃高纖維食物及多喝水,增加飽肚感及保持腸道暢通,減少便秘。 少吃高油分、高脂肪食物。 恆常做運動,燒脂同時紓緩壓力。   專題系列文章 Read more

【肥胖系列】 減肥未成功 肥腫難分 或與荷爾蒙分泌異常有關

有些人面圓、大肚腩、多面毛,即使勤力做運動和節食都未能成功減肥。究其原因,他們可能是荷爾蒙分泌失調,患上庫欣氏症候群(Cushing’s Syndrome)。   (網上圖片) 肚腩大、面圓、體重增,即使勤做運動和節食都未能成功減肥?有可能是荷爾蒙分泌失調,患上庫欣氏症候群。   庫欣氏症候群:體重增、肚腩大、面圓泛紅 養和醫院內分泌及糖尿科專科醫生楊俊業醫生指,庫欣氏症候群是一種內分泌疾病,病人的體重會增加、肚腩變大並出現紫色紋、面龐圓渾及泛紅(又稱月亮臉/moon face)、背部凸起(俗稱「水牛肩」)、鎖骨腫脹、容易皮下出血、前肢乏力、女士會出現較多體毛及暗瘡。   楊醫生解釋,部分病人因病而要長期服類固醇藥物,或出現腦下垂體腫瘤或腎上腺腫瘤,都會令身體增加分泌皮質醇而導致庫欣氏症候群。   血液測試了解荷爾蒙分泌 醫生會為病人進行血液測試,以了解病人的荷爾蒙分泌情况,如有需要,會安排病人進行電腦掃描及磁力共振檢查腎上腺及腦下垂體是否有腫瘤,但由於有一成人的腦下垂體長有非功能性腫瘤,故不能單靠掃描影像確診。   藥物抑壓皮質醇 以手術切除腫瘤 醫生會因應病人的情况而決定安排手術切除腫瘤或用藥控制,藥物治療的原理是抑壓身體製造皮質醇,但此方法治標不治本。如要斷尾,則需要進行手術,並視乎需要而加上術後電療以徹底清除腫瘤細胞。   專題系列文章 Read more

【過敏系列】情緒壓力致過敏發作 形成惡性循環

考試前肚痛、胃痛,相信不少人都試過,其實情緒壓力跟過敏關係密切,而過敏表現出來的徵狀不限於腸胃。   ▲人面對壓力時,身體會分泌皮質醇,養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生強調,若長時間受壓,皮質醇水平長期偏高,會影響免疫系統,使其變得過敏。(網上圖片) 養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生指,本身有過敏底的病人在面對壓力時會誘發濕疹、皮膚炎、哮喘、腸易激綜合症等症狀;當此等過敏病發作時,又會增加病人的壓力,形成惡性循環。 長期受壓 影響免疫系統、內分泌及神經系統 李醫生解釋,人面對壓力時,身體會分泌名為皮質醇的壓力荷爾蒙;當壓力消失,皮質醇水平會回復正常。但如果長時間受壓,皮質醇水平長期偏高,會影響免疫系統,使其變得過敏。 此外,最近十年科學研究發現,屬於自主神經系統之一的非腎上腺素神經,會分泌數種化學物質,令免疫系統的肥大細胞爆破,引發過敏徵狀。換句話說,在長期壓力下,內分泌及神經系統都會誘發過敏病發作。 服藥以外 心理或催眼治療助紓緩病情 由於壓力是部分過敏患者的致敏源頭,故過敏病科醫生認為患者可以通過心理治療,例如催眠或放鬆技巧,以協助患者減壓,從而紓緩病徵,甚至斷尾。 李醫生在外國行醫時,曾處理過不少病情較嚴重的病人,當他們接受催眠治療後,病情有所改善。他建議一些哮喘症狀或皮膚過敏病况嚴重,及已接受一段長時間治療仍未見改善的病人,可以考慮接受心理治療或催眠治療。不過李醫生補充,心理治療屬輔助性質,病情嚴重的病人仍需要用藥。 專題系列文章 Read more