【過敏系列】哮喘「斷尾」有機?及早治療控制病情 減少發作

過敏是由免疫系統反應引起,往往視為無法根治的病症之一,但事實是否如此?其實一些兒童常見的過敏症,如哮喘及鼻敏感,若能及早接受適當的治療,可紓緩症狀的同時,甚至有機會可以「斷尾」,毋須再受症狀困擾或長期服藥。   若哮喘發作次數愈多,可能會令肌肉因為持續收縮而引起永久性結構改變,日後斷尾的機會也較低。故此如有懷疑,應盡早求醫,及早治療,可增加「斷尾」機會。(網上圖片)   患有哮喘的小朋友,病發時出現咳嗽、呼吸困難及「hehe」聲的喘鳴等症狀,有時甚至需要入院治理,令家長十分擔心。養和醫院兒童呼吸科專科醫生吳國強醫生指出,約75%的兒童哮喘在成年後都可以痊癒,不再發作,若能夠及早診斷和用藥控制病情,減少哮喘復發,可增加「斷尾」的機會。   哮喘發作頻 令肌肉持續收縮 哮喘是由於氣管出現過度反應,導致氣管的分泌物增加,黏膜亦變得腫脹,肌肉則出現收縮,令氣管收窄所引起的症狀。「若能控制哮喘的病情,不但斷尾的機會較高,患病的小朋友也可以『晚晚瞓得好,日頭玩得到』,反之如發作次數愈多,可能令肌肉因為持續收縮而引起永久性結構改變,日後斷尾的機會也較低。」 他提醒家長,若小朋友的哮喘持續不受控,一定要正視,例如一個月有一晚以上「咳醒」或使用氣管舒張劑多於每星期兩次,日間活動力下降、肺功能下降,又或每年多於一次病發入院等,都顯示病情不穩定。   按醫生指示服類固醇 避免自行停藥 吳醫生強調,哮喘不受控的其中一個常見原因,是不少人對類固醇藥物仍存有誤解,以為治療哮喘的吸入式類固醇會帶來嚴重副作用,於是見病情剛好轉便自行減藥或停藥。 「吸入式類固醇的劑量遠低於口服類固醇,故副作用十分低,患者毋須過慮,應按照醫生指示用藥,否則或導致病情反覆,減藥也要病情持續受控3個月或更長時間才作考慮。」   勿小看「心口痛」 及早求醫找出病源 若懷疑小朋友有哮喘,例如出現持續咳嗽或呼吸困難等症狀,又或孩子表示「心口唔舒服」、「心口痛」等,吳醫生籲盡早求醫接受診斷,有助及早治療,效果會更理想,也可減低引發其他併發症的機會。 臨牀所見,大部分哮喘個案均有其他過敏症狀,因此醫生需要整體分析及評估,找出問題的根源作正確處理。   養和醫院兒童呼吸科專科醫生吳國強醫生表示,兒童哮喘若能受到控制,日後斷尾的機會較高。   寫哮喘日記助醫生評估 日常做運動穩定病情 吳醫生表示,家長不妨為小朋友填寫哮喘日記,有助醫生評估病况和進度,提供清楚明確的行動指引,讓家長因應症狀而作出相應的處理,例如當用藥後仍然氣喘便要立即入院,避免延誤處理。 至於患童平日應多做運動,以及補充維他命D等,有助提升健康水平,幫助穩定病情,不會因為哮喘而無法上運動課或影響睡眠質素。 專題系列文章 Read more

【過敏系列】脫敏治療 助患者告別過敏

身體出現過敏症,如沒好好處理,病情會不斷復發,甚至會改變病徵,令治療愈加困難。過往的治療主要是教導病人避開致敏原,或處方藥物紓緩病徵,但藥力消退後,徵狀又出現,俗稱「治標不治本」。不過,近年應用愈趨廣泛的「脫敏治療」出現後,過敏患者有機會長期治癒,為他們的人生帶來希望。 Read more

【過敏系列】乾咳、久咳或是氣管敏感?

天氣轉冷,身邊總有人不斷乾咳但咳不出痰,因為不是太嚴重遂未有求醫,朋友問及便說是氣管敏感。究竟什麼是乾咳?久咳?氣管敏感跟哮喘又有沒有關係呢?   (網上圖片)養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生說,咳嗽是一種反射反應,用來保護氣管,而氣管只有一種感覺,就是咳嗽前喉嚨有痕癢的感覺,痕癢即代表氣管有外來物,要把異物咳出保持氣管暢通。   養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生說,咳嗽是一種反射反應,用來保護氣管。氣管只有一種感覺,就是咳嗽前喉嚨有痕癢感覺,當感覺痕癢即代表氣管有外來物,把異物咳出,有助保持氣管暢通。 【冬季保健系列】咳嗽逾一周未痊癒?應求醫   長期鼻水倒流刺激喉嚨  形成久咳 凡是咳嗽都是因為氣管內有痰涎或異物,所謂的「乾咳」只是痰比較少,所以當事人感覺不到。其實氣管平時都有分泌物,此分泌物用作黏着塵埃等微小異物,再由氣管內的纖毛掃上咽喉,然後吐出或吞下,從而保持氣管乾淨。如果氣管長期有分泌物積聚,或長期鼻水倒流刺激喉嚨,就會形成「久咳」。當然還有其他原因會導致久咳,所以如果咳嗽超過一星期,就要求醫找出原因。 此外,有些人在一些特定情况下便會咳嗽,例如從戶外走進冷氣場所,或者上車後,這通常是鼻敏感引致的鼻水倒流。有些人則在飯前飯後會咳嗽,這通常是胃酸倒流所致。   氣管敏感者不一定有哮喘 醫生有時會安排氣管敏感測試來排除哮喘。做法是安排病人嗅某一種藥物,如果嗅到一定含量後,氣管仍不會縮窄,就可以排除哮喘。至於哮喘,則是一個臨牀診斷,醫生根據病史病症就可以斷症。如病人進行肺功能測試後氣管收窄,用藥後得以紓緩,就表示氣管仍有明顯發炎,需加大用藥。   「要留意的是氣管敏感並不等同哮喘,兩者的分別在於有哮喘者氣管一定敏感,但氣管敏感者不一定有哮喘。」 專題系列文章 Read more

【有片】孩子打鼻鼾 瞓到臉變形 臉長哨牙 8歲後無法逆轉

【明報專訊】鼻鼾如雷是睡得香甜的象徵? 小朋友若長期打鼻鼾、張大嘴巴睡覺,久而久之可令臉部變形,出現哨牙;成年人打鼻鼾,有可能是睡眠窒息症導致,一直不治療,將對心臟造成負面影響,增加突然死亡的風險。 (設計圖片,相中模特兒與內文提及疾病無關。kohei_hara@iStockphoto) 【明報讀者優惠價】COMFORT PLUS 舒適止鼻鼾/防磨牙牙托 – 改善鼻鼾及磨牙時發出嘈雜聲問題 提高睡眠質素 立即網上訂購 ■問醫生 ◆陳:耳鼻喉科專科醫生陳鍵明 ◆鄭:家庭醫生鄭志文 ■下巴較短易有鼻鼾? 問:為何有鼻鼾? 陳:鼻鼾雖名為「鼻鼾」,但原因不完全關乎鼻子。鼻鼾是一個病徵,因應上呼吸道阻塞的程度,發出不同程度的響聲。 阻塞位置可以出現在鼻腔、口腔或舌根等。香港很多人患有鼻敏感,與鼻敏感互為影響的鼻瘜肉、鼻中隔彎曲或下鼻甲肥大,都可引起鼻塞;而扁桃腺肥大、口腔肌肉鬆弛等則可導致咽喉堵塞,還有較少見的原因則如下顎偏短。相較西方人,華人的下巴一般較短,由於下巴骨和舌頭相連,下巴短或使舌頭容易往後縮。睡覺時肌肉放鬆,還有受姿勢影響,舌頭會更易塌後,阻塞咽喉。 腺樣體面——小朋友若鼻鼾嚴重,長期用口呼吸,睡覺時張大嘴巴,漸漸會改變臉形,臉會變長,上排牙齒向前哨,稱為「腺樣體面」。(明報製圖) ■鼻鼾是疾病警示? 問:鼻鼾只會影響身邊人,不會影響自己? 鄭:長遠而言,鼻鼾是會影響身體健康的。鼻鼾成因源自上呼吸道,由鼻子、咽喉到肺部氣管,只要任何一處有阻塞或鬆弛,使呼吸道收窄,令呼吸氣流不暢,空氣和呼吸道摩擦產生震動,便會引發鼻鼾。所以鼻鼾其實是一個徵狀,應向醫生求助,找出原因。 較常見的原因有鼻塞、鼻敏感、喉部軟組織鬆弛、睡眠窒息症等,這些情况會在不同方面帶來影響,甚至可導致血壓高或心臟病等。 ■人老自然打鼻鼾? 問:年紀大有鼻鼾是自然現象? 鄭:普遍來說,隨着年紀增長,的確容易出現鼻鼾,因為喉部軟組織和肌肉開始鬆弛;同時可能「中年發福」,脂肪積聚在上呼吸道,造成阻塞。正因年紀大,更要找出鼻鼾源頭,因為這反映了身體某處出現問題,需要正視。 例如,鼻鼾可能與睡眠窒息症有關,當一個人的睡眠質素受影響,令日間精神欠佳,長者容易跌倒、受傷,出現意外的風險增加。此外,鼻鼾可引起血壓高、心血管疾病或腦血管疾病如中風。已有研究發現,相比沒有鼻鼾的人,有鼻鼾者患血壓高的風險更高。 所以,如果年紀大又有鼻鼾,不妨找醫生檢查一下,順道檢測血壓、心血管狀况,以便及早發現更嚴重的健康問題。 ■影響腦發展難專注? 問:小朋友的鼻鼾會自然痊癒? 陳:很多家長誤以為小朋友打鼻鼾沒有問題,其實根本不應有鼻鼾,小朋友打鼻軒可能是睡眠窒息症的徵兆。 當小朋友上呼吸道阻塞,出現鼻鼾,會影響睡眠。睡眠對兒童發育極為重要,因為深層睡眠中會分泌生長激素。如果小朋友長不高,即使吃很多,身形仍然瘦削,或因睡眠不足所致。此外,睡眠不足也會影響小朋友上學時的專注力,甚至是腦部發展。 如果小朋友鼻鼾嚴重,長期用口呼吸,睡覺時張大嘴巴,漸漸會改變臉形,臉會變長,上排牙齒向前哨,稱為「腺樣體面」。 這種樣貌的改變是不可逆轉的,不少家長因為不覺察,子女未能及早治療,令臉部嚴重變形。這些小朋友長大後患上睡眠窒息的機率比一般人高。 ■手術治鼻鼾非人人適合? 問:如何治療鼻鼾? 陳:治療可分兩個方向,就減輕鼻鼾而言,輕微患者可佩戴牙膠,將下顎向前伸延,擴闊上呼吸道。此外,視乎堵塞位置作調整,口腔偏窄的人可以選擇以小手術擴闊口腔;若鼻鼾因嚴重鼻塞而起,可服用暢通鼻子的藥物;有些人會使用鼻貼,但九成鼻鼾或睡眠窒息是因多處地方阻塞所致,只針對鼻腔的鼻貼未必有用。 如病人患有睡眠窒息症,最有效的治療方法是使用正壓呼吸機;睡眠時佩戴,加壓的空氣可以擴張上呼吸道,避免阻塞。但不少病人因為不習慣而放棄,但目前正壓呼吸機是唯一可近乎完全改善睡眠窒息徵狀的治療方式。病人佩戴後如果感到不適,可向醫生反映。若鼻腔太乾燥,可以使用加濕器;若因鼻敏感以致長期鼻塞,可以服食藥物;若覺得佩戴的面罩不舒服,可以嘗試另一款式。 肥胖病人 手術成效難持久 要是病人抗拒使用正壓呼吸機,可考慮針對堵塞部位接受相應的暢通手術。但如果病人較為肥胖,手術成效不大。對於上呼吸道結構有問題的病人,手術成功率也只有六成至八成,而且隨年紀增長、身形發福等,肌肉也會漸漸鬆弛,或致「打回原形」。 患者同時要調整生活習慣,過重者要減肥,避免飲酒,也不要服用一些藥物如鎮靜劑,因為這些習慣會加劇睡眠窒息徵狀。 (鍾林枝攝) 文:段曉彤 插圖:杜思頴 編輯:王翠麗 電郵:feature@mingpao.com

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【中醫治療】知多啲:用藥僅治標 治本要養生

【明報專訊】鼻敏感在香港屬常見病,而在中醫角度,有外感風、寒、濕邪的因素,亦與肺、脾、腎虛有關。邱宇鋒指出,由於每個人的身體徵狀細節不同,用藥上必須小心;加上大多數藥物只能治標,不能治本,所以要改善鼻敏感問題,更應注重養生,方為上策。 「對於出現鼻敏感徵狀的人,應該留意環境及食物的致敏原,如明確知道致敏原出於何處,應盡量避免接觸。此外,患者需注意保暖、不要隨便吹風受寒,更不宜進食過量寒涼生冷的食物。如果可多做戶外運動,如跑步、游泳等鍛煉身體,增強體格,改善身體適應環境變化的能力就更加好。」 Read more

【中醫治療】紓鼻敏感耍花椒? 喉嚨中招! 助祛寒濕 熱底體質忌用

【明報專訊】春夏交接,天氣時冷時熱,加上踏入花粉季節,還有經常進出冷氣間,鼻敏感一觸即發,不停流鼻水、打噴嚏兼鼻塞,比傷風感冒更加辛苦。 坊間流傳不少治療鼻敏感偏方,最近更有人提出可運用花椒,由咬碎吞服、冲水,甚至放舌底都有,聲稱可以一個月內醫好鼻敏感。對付鼻敏感,莫非要日日食麻辣火鍋? 鼻敏感是香港其中一種常見病,除了成年人,不少兒童也受鼻敏感困擾,不單止影響日間工作,也會令睡眠變差。醫治鼻敏感的偏方五花八門,花椒就是其中之一。註冊中醫邱宇鋒表示,花椒最大用處在於調味料上,其中以川菜或麻辣火鍋最為常見;古書中稱為秦椒,可以入藥,「它在中藥分類中屬於『溫裏藥』,為芸香科灌木或小喬木花椒樹的果實果皮製作而成,以四川生產的花椒質量最佳,因此又稱為『川椒』」。 《神農本草經》記載,花椒「主治風邪氣,溫中,除寒痺,堅齒長發,明目」。邱宇鋒解釋花椒性溫,味辛,歸脾、胃、腎經,有溫中止痛,殺蟲、止癢的功效。「臨牀上多用來醫治由於寒邪侵襲(長期處於冷氣房)引起的腹痛、嘔吐、腹瀉,有溫中焦、暖脾胃的功效,古籍記載也有用於治療腸道寄生蟲所導致的腹痛。外用花椒水亦有殺蟲燥濕止癢的效果,可用來治療因濕邪浸漬而引起之濕疹、陰癢等皮膚病。」 或對寒濕型患者有效 雖然在古書或臨牀上,沒有記載花椒對鼻敏感的療效,但邱宇鋒指出,由於花椒本身有溫中暖胃的作用,能夠散寒燥濕,按照藥性,如果鼻敏感者經中醫辨證是屬於寒濕困脾者,或會有一定作用。「寒濕困脾者,通常會出現腹部冷痛,在進食寒涼生冷的食物後,徵狀會明顯加重,大便容易水瀉。至於鼻敏感亦屬於寒濕困脾,常見徵狀為流大量清稀鼻水,甚至是鼻水不自控由鼻孔流出,或倒流往咽喉而感到喉嚨痕癢,咳出大量清痰。」 製成香囊 驅寒通竅 坊間偏方使用花椒方式,分別有磨粉食用或含於舌下,邱宇鋒解釋兩者都是針對脾胃虛寒證人士而設,後者取其溫熱驅寒之性,以及其濃烈的氣味,用於改善流鼻水、喉嚨痕、鼻塞問題。但無論以什麼形式服用,都只能治標不治本;加上花椒本身味道濃烈,並非人人接受,「無論磨粉或是放於舌下,都會對呼吸道造成一定的刺激。而且花椒本身屬溫熱之物,如本身是熱底人士,會引起喉嚨痛」。 想安全地以花椒幫助改善鼻敏感問題,邱宇鋒認為可使用其他方法,代替磨粉食用或含於舌下,「由於使用花椒,主要是以其刺激的味道改善病情,所以可將花椒及其他藥材如薄荷、辛夷花製成香囊,放在牀邊或枕頭內,同樣具有辛溫驅寒、通竅的效用」。但他提醒由於香港環境潮濕,最好每兩三星期便更換一次香囊內的中藥,以免發霉滋生細菌。 辛夷薄荷 泡水飲用改善病情 另外,花椒並非適合所有鼻敏感人士使用,邱宇鋒指出其實有更多性質溫和的中藥可以代替。「除了上述提及的薄荷、辛夷花,亦可用上白芷,達到驅風、減少鼻痕及通鼻塞。至於藿香、豆蔻則能祛濕、減少鼻水或痰倒流。用法方面,最常見為辛夷薄荷茶,將辛夷及薄荷各六克,浸泡熱水五分鐘後飲用,配合吸入蒸氣,以改善病情。」 文:勞耀全 插圖:謝偉豪 圖:資料圖片 統籌:鄭寶華 編輯:王翠麗

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【中醫治療】:小童鼻敏感 宜用蘇葉紅糖湯

【明報專訊】治療脾胃虛寒證,多以花椒配合其他藥材,如生薑、蒼朮、砂仁、黨參等,煎煮服用,但由於花椒含揮發油,一般是建議「後下」,即湯藥煮好前最後五至十分鐘才將花椒加入。 痰多清稀喉嚨癢 薑水緩不適 邱宇鋒補充,臨牀上小朋友的鼻敏感大都不屬脾胃虛寒,不符合花椒藥性所對應的適應症,所以不應用於小朋友身上,可改用蘇葉紅糖湯。而若患者出現痰多清稀、喉嚨痕癢,可以喝熱水、薑水,或含服生薑片紓緩不適。 ■蘇葉紅糖湯 材料:紫蘇葉10至15克,生薑三片,紅糖少許 製法:水三碗煮成一碗溫服 功效:驅風散寒

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【讀者MailBox】「廣東癌」治癒率高

【明報專訊】問﹕不少人說鼻咽癌是「廣東癌」,究竟為什麼?與飲食習慣有關連嗎? 答﹕鼻咽癌在華南地區一帶的發病率頗高,尤以廣東最為嚴重,故鼻咽癌俗稱為「廣東癌」。鼻咽癌在香港常見的癌症排行第十位。流行病學上的觀察,一般估計與生活和飲食習慣有密切關係,皆因華南居民愛吃醃製食物,增加患上鼻咽癌的風險。 易當鼻敏感 有家族病史注意 鼻咽位於鼻子後部較深的位置,醫生一般需要利用鼻咽內窺鏡進行檢查及抽組織化驗才能確診。鼻咽癌初期往往沒有明顯的病徵,常被病者誤認為鼻敏感發炎。故建議一旦出現持續鼻塞、耳鳴、聽力減退、複視、流鼻血或頸部出現腫塊時,要盡早求診。若有家族成員曾患上鼻咽癌,更需要特別注意。 近年醫學對鼻咽癌治療有很大進步,只要遵循醫生治療方案,痊癒機會是很高的。目前治療主要以放射治療及化療為主,治療後第一期患者五年存活率有九成左右,所以一旦患上鼻咽癌,毋須過分悲觀,早期發現治療後擺脫病魔的機率很高。 文:丘德芬(臨牀腫瘤科專科醫生)

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