【扁頭綜合症】長時間側睡致孩子頭扁了?了解成因和治療扁頭綜合症 度身訂造矯正頭盔助改善

新生兒的顱骨未完全發育,一旦長時間臥床睡覺、頭部持續受外力擠壓,容易導致頭骨後方或側邊位置出現不同程度的扁平情况,令家長擔心孩子的頭顱會否因變形而影響發育。究竟什麼是扁頭綜合症(flat head syndrome)呢?佩戴矯正頭盔的治療成效有多大呢?

 

扁頭綜合症是什麼?持續受壓 頭骨扁平或不對稱

養和醫院義肢矯形師梁永健表示,扁頭綜合症即是頭骨的形狀有不同程度的異常,例如扁平或不對稱,除了影響外觀,亦可能影響幼兒的視覺、聽覺和前庭覺發展。扁頭綜合症成因多樣,例如早産嬰兒或孖胎在媽媽肚內的空間不足、出生後經常側睡等也會影響頭顱形狀。

什麼情况下要關注嬰兒是否扁頭綜合症?梁永健解釋有兩個量度的準則,第一是頭顱左右是否對稱,若出現「側頭」、「斜頭」情况,扁頭非發生在頭顱正後方,而是傾向一邊,從正面看頭顱就好像一個平行四邊形一樣。第二是頭顱的長闊「比例」,從頭頂方向看,正常的「頭闊」應該是「頭長」的長度約80%至85% ,但如果出現扁頭情况,例如正後方扁平,會讓「頭長」的長度縮短,導致「頭長」和「頭闊」的比例拉近至差不多1比1。若出現上述兩種情况,家長便應特別留意。

扁頭綜合症的成因是什麼呢?可以是早産嬰兒或孖胎在媽媽肚內的空間不足、出生後經常側睡等都會影響頭顱形狀,而小朋友4至6個月大是治療的黃金時間。(資料圖片)
扁頭綜合症的成因是什麼呢?可以是早産嬰兒或孖胎在媽媽肚內的空間不足、出生後經常側睡等都會影響頭顱形狀,而小朋友4至6個月大是治療的黃金時間。(資料圖片)

 

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影響外觀 嚴重或令腦部、聽視覺發育受影響

梁永健指出,輕微的扁頭情况,可能引致頭骨一側扁平、雙耳或雙眼不對稱、額頭前凸、大細面等,影響外觀。嚴重甚至連口腔顎骨也會有偏移情况,有機會影響到腦部發育,甚或對聽覺、視覺發展也有影響,令小朋友學習遲緩,影響深遠,因此若家長發現小朋友頭形有扁平、不對稱的情况,應及早接受檢查,接受適合治療。

 

佩戴矯正頭盔 4個月大黃金治療期

扁頭綜合症的治療期一般是在小朋友4個月至18個月大時,會建議為患者度身訂造矯正頭盔,包裹由眼眉上方至耳朵前方髮鬢,以及額頭、後枕位置,但會露出耳後方和面部。梁永健表示,病人最好除日常清潔外,每天24小時都戴上矯形頭盔,由於頭盔會用較輕身的物料製造,並不會太重,不會影響到小朋友日常生活和抬頭等動作。

頭盔的作用是希望矯正小朋友的頭骨向正確方向發展,不會被擠壓,但不建議少於4個月大的初生嬰兒佩戴,因為他們的頭顱和頸骨未發育至有足夠承托力。梁永健建議家長可以多抱起初生嬰兒,或讓他們多趴下玩耍(Tummy Time),避免頭部經常被壓着,一旦扁頭情况出現,會令頭部更難左右側轉,小朋友便會習慣只躺一邊,令情况更易惡化。

 

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及早治療 治療效果更理想

小朋友4至6個月大是治療扁頭綜合症的黃金時間,這段時間接受治療的大部分個案,在戴矯形頭盔後2至3個月後,頭形已有明顯改善,如果小朋友在9個月至1歲大時才求診和接受治療,其頭顱骨已慢慢發育完畢,可矯形的空間減少,因此所需要的治療時間會較長,小朋友或需要戴約一年矯形頭盔,相對的治療效果亦未必如理想。

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