間質性肺病成因多 可致乾咳、呼吸困難、肺功能轉差 及早發現藥物控制免惡化

肺部中的肺泡是負責氣體交換的重要組織:當呼吸時把新鮮空氣送到血管,並把血管內二氧化碳帶走,讓我們體內的細胞有足夠氧氣,維持器官的正常運作。然而,當肺部組織纖維化,出現間質性肺病,患者會感到呼吸困難、乾咳等,一直不理會病情肺功能會愈來愈差,嚴重甚至會出現肺部衰竭。

 

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間質性肺病是什麼?肺泡之間組織纖維化持續 致患者乾咳、呼吸困難

養和醫院呼吸系統科專科醫生林冰醫生解釋,「間質」是指肺泡與肺泡之間的物質,當「間質」因為發炎或纖維化而結痂,會令換氣功能受影響,一開始患者的徵狀可能不明顯,但當肺部間質纖維化情况持續,便會導致氣喘、乾咳、呼吸困難等。

間質性肺病有不同成因,自身免疫系統疾病、吸煙、服用某些藥物、接受放射治療或免疫治療、病毒或細菌感染肺部等,都會增加患上間質性肺病的風險。簡單來說,只要有外來物質刺激身體,令自身免疫系統出現反應,肺部組織都有機會出現纖維化情况。

間質性肺病有的成因有很多,吸煙是其中之一,會增加患病風險。如有吸煙習慣人士應盡早戒煙。
間質性肺病有的成因有很多,吸煙是其中之一,會增加患病風險。如有吸煙習慣人士應盡早戒煙。

 

針對發病成因治療 藥物助抑制間纖維化

若懷疑病人患上間質性肺病,一般可透過血液檢查、X光、電腦掃描,以及進行肺功能測試,確診並評估病情嚴重程度。治療方法則因應患者的發病成因,例如是因為吸煙引起的間質性肺病,戒煙有助改善情况;因自身免疫系統疾病所致的患者,可使用調節免疫系統功能的藥物,減少免疫系統攻擊肺部間質。至於因不明原因導致的間質性肺病,醫學上稱為「特發性肺纖維化」(idiopathic pulmonary fibrosis),目前有兩種藥物有助抑制間質纖維化,減慢肺功能受損程度。

 

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不明原因致特發性肺纖維化 受損肺功能不能逆轉

林醫生指出,病人服藥後如果徵狀有所改善,藥物的份量可因應情况減少,甚至停藥。因自身免疫系統疾病引起的間質性肺病患者,服藥後病情改善的機會相當高,不過如果服藥後情况仍未改善,就有機會需要長期服藥控制病情。對於「特發性肺纖維化」患者,由於藥物只能夠減慢間質纖維化,但不能逆轉受損的肺功能,若纖維化持續惡化,導致肺部功能太差,最壞情况下患者可能需要考慮肺移植。

要避免間質性肺病,則需要盡量減少肺部組織發炎或纖維化,林醫生提醒,有吸煙習慣人士應盡早戒煙,間質性肺病患者亦可透過適量運動改善肺功能。

 

出現乾咳及氣喘 宜接受肺功能測試

他又提醒,特別是本身患有免疫系統疾病等的高風險人士要加倍注意,萬一出現乾咳及氣喘等病徵,應及早見醫生進行肺功能測試,了解肺功能受影響情况,一旦確認為間質性肺病應及早按醫生建議接受適當治療,以免纖維化情况惡化。

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