【了解糖尿病】糖尿病併發症影響大

全球糖尿病(Diabetes Mellitus)的發病率近年急升,亦有年輕化的趨勢。據國際糖尿病聯盟估計,到了2030年,香港的糖尿病人數將激增至92萬人(即超過百分之十三人口患病),主要原因是跟港人的不良飲食習慣、肥胖及缺乏運動有莫大關係。

養和醫院內分泌及糖尿科專科醫生崔綺玲醫生解釋,糖尿病是與新陳代謝有關的內分泌疾病。人體裏有一種從胰臟分泌出來負責控制血糖的荷爾蒙「胰島素」,功效是將血液中的葡萄糖輸送至身體各細胞。若胰島素未能正常運作,葡萄糖便無法進入細胞,滯留在血液之中,導致血液中的葡萄糖水平上升,過多的「糖」便會從小便排出,故稱為「糖尿病」。

確診糖尿病,可以透過口服葡萄糖耐量測試(OGTT)(又俗稱「飲糖水測試」)來檢定。這是世界衛生組織建議的糖尿病診斷標準。檢查人士在禁食12小時後,先接受空腹血糖測試,然後喝一杯含有75克葡萄糖之溶液,等待2小時後進行第2次抽血檢查。正常空腹血糖水平應低於5.6mmol/L,餐後2小時血糖值低於7.8mmol/L。如空腹血糖≧7mmol/L或飲糖水後2小時的血糖水平高於11.1mmol/L,便可確診為糖尿病。如空腹血糖介乎5.6至6.9 mmol/L,或口服葡萄糖耐量測試2小時的血糖值介乎7.8 至11 mmol/L,便可界定為空腹血糖受損(IFG)或血糖耐量受損(IGT),即「糖尿病前期」。

崔綺玲醫生提醒,當血液中的糖分長期超標,身體多個器官都會受到侵害。一般來說,糖尿病的併發症分為急性和慢性兩種:急性併發症由最初醞釀到有臨床症狀只需要很短時間(數分鐘至數天),例如低血糖或高血糖昏迷症;慢性併發症的醞釀一般需時數年至十多年(例如心臟病或中風),時間長短取決於糖尿病和其他相聯繫疾病(即高血壓、高血脂及是否有吸煙習慣等)的控制情?,過程中並無明顯徵兆,一旦發病,可能令器官功能永久受損。

糖尿病的慢性併發症主要影響動脈血管及微血管。當血液中的糖分過高,會導致動脈硬化,繼而引起栓塞,影響器官功能及令神經線受損,有可能令眼睛、腎臟、心臟、神經及周邊血管,以及男性的性功能出現問題。

雖然目前糖尿病是無法根治的,惟適當的治療能控制病情,令糖尿病患者將血糖維持適水平,大大減低出現各種併發症的機會。另外,一般人未必能察覺自己已患上糖尿病併發症,如能在症狀尚未出現時及早驗出和處理,就能有效防止或延緩併發症的發生,故此定期針對性的併發症檢查,至為重要。

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