醫學滿東華:頸部無痛腫脹 小心癌病警號

【明報專訊】60歲的陳先生有吸煙習慣,兩星期前發現頸部兩側有多顆凸起腫塊,一直沒散去,於是求醫。醫生臨牀檢查發現他的頸部淋巴脹大,按壓時沒有痛楚,認為不尋常,因此安排陳先生接受超聲波掃描檢查。

52歲的黃女士多年來都有甲狀腺腫大(俗稱大頸泡),但近1年進食吞嚥時感到困難,於是求診。

頸部有很多重要器官組織,例如甲狀腺淋巴腺腮腺等,這些器官的疾病都能引起頸部腫脹。甲狀腺位於頸部前方、氣管兩旁;淋巴腺位於頸側、頸後端和鎖骨位;腮腺位於耳朵前下方的腮位及下巴三角位置。

頸部腫脹成因眾多,可能是病毒或細菌引起淋巴發炎;可能是甲狀腺增生或結節;亦可能是良性或惡性腫瘤。如果是發炎,頸部通常會出現紅腫、熱痛等徵狀,大多在治療後數天內消退。但若摸到堅硬固定而不痛的腫塊,便需進一步檢查以排除是惡性腫瘤的可能。

診治頸部腫脹的患者時,醫生詢問詳細病歷後,會按腫塊位置、生長速度、大小、質地和數量等初步診斷。此外,影像檢查可提供更詳盡資訊,檢查方法包括超聲波、電腦掃描、磁力共振和正電子掃描,亦可在影像引導下抽取細胞或組織檢查。

  • 超聲波
    是最常用的檢查方法,優點是入侵度極小,沒有輻射,可即時評估腫塊,亦可同時採集樣本化驗;缺點是檢查準確度會因操作者的經驗而異。
  • 電腦掃描(CT)
    優點是快捷地取得結果,並能評估頸部腫塊的各種特性,以及確定腫塊位置;缺點是輻射量較高,而且很多時候需用顯影劑,具一定風險。
  • 磁力共振(MRI)
    MRI比CT擁有更高的軟組織分辨率,而且沒有任何輻射,因此非常安全,但MRI掃描時間較長,而且體內裝有心臟起搏器和金屬植入物的患者均不適合使用。
  • 正電子掃描(PET scan)
    如果確定頸部腫塊屬惡性腫瘤,PET scan可以查出原發腫瘤及評估癌症有否擴散。PET scan優點是能顯示細胞的活躍度,缺點是需要注射帶有輻射的顯影劑。

抽組織檢查 診斷腫塊性質

病理檢查
抽取活組織檢驗是診斷頸部腫塊的重要步驟。

  • 細針穿刺
    一般毋須麻醉,透過一根幼細的針,經皮膚插入頸部腫塊,抽取活組織樣本送交病理科檢驗,並可在超聲波或電腦掃描引導下進行。由於使用細針採樣,準確度不及粗針穿刺。
  • 粗針穿刺
    粗針穿刺較幼針穿刺具更大入侵度,需在局部麻醉下進行。一般會在皮膚上開一個小切口,然後用一根粗針抽取足夠組織詳細化驗。
  • 外科手術切片
    當臨牀或影像檢查懷疑頸部腫塊為惡性,而細針或粗針穿刺都無法完全證實時,便會考慮由外科醫生經手術完整切除腫塊。

超聲波掃描中發現陳先生頸部淋巴異常腫大,細針穿刺確定為惡性淋巴轉移。醫生立刻安排他接受正電子掃描,結果診斷出原發腫瘤是鼻咽癌。陳先生最終接受了化療和電療,病情受控。

至於黃女士,抽血報告顯示甲狀腺激素水平正常,超聲波發現甲狀腺內出現多粒結節,抽針檢查屬良性腫塊,但由於甲狀腺腫大壓迫氣管,而且出現呼吸或吞嚥困難,醫生建議黃女士切除甲狀腺。

 

文:吳詠淇(東華三院放射診斷科副顧問醫生)