【餓死癌細胞?】戒口斷食有風險 抗癌最緊要營

【明報專訊】日常工作中接觸許多癌症病人及家屬,在診症過程中,大家經常問相同的問題:「醫生,有什麼食物我們需要避免?有什麼食物需要吃多一點?而又有什麼食物可能會引致癌症?」相信在很多病人心目中,飲食、進補及戒口是治療期間相當重要的一環。

希望能給癌症病人及康復者一些建議,並澄清坊間一些謬誤。

【餓死癌細胞?】戒口斷食有風險 抗癌最緊要營
食得好是抗癌成功一大關鍵,足夠營養能增強抵抗力,讓身體從治療中盡快恢復,減少併發症及副作用。(明報設計圖片,模特兒與文中提及疾病無關,tbralnina、wildpixel、PRImageFactory@iStockphoto)

 

充足營養 治癌成功關鍵

很多癌症病人確診後,均收到身邊親友轉發健康資訊,當中指出不少食物含致癌物質,建議病人戒口以免癌症惡化。其實相反,食得好是抗癌成功一大關鍵,原因有三:

‧ 首先,癌症治療的手術、電療、化療等均會對身體帶來影響,足夠營養能增強抵抗力,讓身體從治療中盡快恢復,減少併發症及副作用

‧ 第二,不少研究均指出,病人若在治療期間體重大幅下降,存活率會有所下降

‧ 第三,病人需要注意足夠營養,以防止癌症惡病質(cancer cachexia)的出現。惡病質病人體重下降,肌肉及脂肪流失,體質虛弱,身體機能衰竭,往往無法接受任何治療,大大影響病人的生存機會

由此可見,過分戒口有可能影響病人的營養攝取,故在癌症治療期間戒口並不可取。

 

餓死癌細胞 欠足夠實證

坊間又有人經常提出斷食療法抗癌,此說法源自近十數年的動物研究,指節食能減低動物癌症的死亡率,延緩癌細胞的增生,並降低化療帶來的副作用。直至近年,有數篇關於短時間禁食(short term fasting-mimicking diet)的臨牀研究相繼面世,一般禁食時間為化療前24至72小時,初步數據指出短期禁食是安全,並有助減低化療副作用及提升治療效果;但有數點需留意的地方:第一,相關研究的參與人數並不多,結果仍需大型研究驗證,以便了解禁食對病人長期存活率的影響;其次,大部分相關研究對象為乳癌病人,其他種類癌症的應用仍有待驗證;再者,研究對象均擁有正常的身體質量指數(body mass index,BMI);最後,研究所採用的是短期禁食而非長期禁食。因此,有些已營養不良的癌症病人長期禁食,以期望餓死癌細胞,並無科學實證支持,反之會因營養下降而加劇病情惡化,實在萬萬不可。

【餓死癌細胞?】戒口斷食有風險 抗癌最緊要營
營養不良的癌症病人若長期禁食,期望餓死癌細胞,並無科學實證支持,反之卻會因營養下降而令病情惡化。(erdikocak@iStockphoto)

 

癌症病人需戒雞戒糖?

根據非正式統計,癌症病人最常聽到的飲食建議,第一位是千萬不要吃雞,第二位是糖分會養大癌細胞。不要吃雞的說法起源於以往不少雞隻均被注射雌激素,進食後有可能增加病人體內雌激素,增加患癌(例如乳癌)風險。現時香港已立法規管禁止為雞隻注射雌激素,如仍有擔心,可選擇標明沒有人造雌激素的雞隻;病人亦應避免體重超標,以及減少進食脂肪,因這有助減少身體將多餘脂肪轉化為雌激素。

至於糖分養大癌細胞的說法,源自糖尿病患者及因大量攝取糖分而變得肥胖,患癌風險比一般人高。但身體需保持適度血糖水平方能運作,理論上要透過戒糖將血糖清零並不可能。

政府近年提倡「少油少糖少鹽多菜少肉」的健康飲食,此對癌症康復者的整體健康大有幫助,研究亦指出,減少過多脂肪及糖分攝取能減低癌症復發率。但是,對於正在接受癌症治療的病人,保持健康飲食習慣之餘,亦需注意足夠的營養攝取,切忌矯枉過正。正如平順日子,一般人不用帶刀劍出街;但上戰場的士兵必須全副武裝,方能殺敵(癌病)打勝仗。癌症病人於治療期間必須保持高蛋白、高熱量的飲食:多吃肉類、雞蛋、奶類製品,多攝取高碳水化合物,並可適時在食物添加蛋白粉補充,以應付癌症治療對身體的額外負擔。

 

患者康復者飲食計劃迥異

我必須強調,癌症康復者與正接受治療的癌症患者,兩者的飲食計劃截然不同。病人接受治療中須確保足夠營養攝取,令身體有足夠抵抗力擊退癌魔;反之康復者則要注重健康均衡飲食,以減少復發的風險。均衡飲食建議如下:

‧ 適量攝取紅肉,但避免進食加工肉類

‧ 應以蔬菜水果高纖維食物和全穀類作為熱量主要來源,亦應進食優質的蛋白質食物(海鮮、肉類、蛋及豆類製品)

‧ 減少進食高飽和脂肪的食物,選用植物油作煮食

‧ 減少高鹽及醃製食物

‧ 盡量避免油炸食物及含糖分飲料

充足營養能為癌症患者作好準備接受各式各樣的治療;而均衡健康飲食能大大減低癌症康復者的復發風險。隨着社交媒體普及,資訊氾濫,盼望大眾對癌症病人的飲食有更正確的認識。

 

文:蔣子樑(香港大學臨牀腫瘤科臨牀助理教授)

編輯:王素怡

美術:謝偉豪

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