醫學滿東華:定期檢查 監察乙肝

(網上圖片)

【明報專訊】70歲羅女士身體向來無大礙,最近數月經常感到疲倦,出現腹脹及食慾不振等徵狀;兩星期前因腹痛突然暈倒,她的子女方寸大亂,立即把她送往急症室。

羅女士接受電腦掃描檢查後發現肝臟有3個腫瘤,其中一個爆破流血,在腹腔有大量積水和血塊,才發現她是慢性乙型肝炎帶菌者,並出現了肝癌併發症。放射科醫生替羅女士做緊急血管鏡止血後,暫時渡過危險期。

幾個子女傾談後發現,大家都曾在體檢中驗出是乙型肝炎帶菌者,卻一直不以為意,沒有跟進。醫生向他們解釋羅女士的病情時,提及乙型肝炎可以從母體傳染給嬰兒,他們都有可能患上乙型肝炎。

慢性乙型肝炎是慢性病,就如高血壓糖尿病,需要長時間覆診跟進。如果病情不受控制,慢性乙型肝炎患者有可能患上肝硬化肝衰竭及肝癌。肝癌死亡率極高,在香港癌症中高踞第3位。一般人發現是乙型肝炎帶菌者後,需要定期接受血液檢查(包括肝功能檢查,檢測ALT丙氨酸轉氨酶、Bilirubin總膽紅素、Albumin白蛋白、Alpha-Fetoprotein(AFP)甲胎蛋白及HBV DNA乙肝病毒定量等等)。國際醫學文獻建議乙肝帶菌者如有以下其中一項情况,必須每6個月接受1次肝臟超聲波掃描,協助患者在出現徵狀前診斷出早期肝癌,減低肝癌的死亡率。

  1. 有肝硬化迹象
  2. 40歲以上男士
  3. 50歲以上女士
  4. 直系家屬曾患上肝癌

如果慢性乙型肝炎患者沒有接受適當治療,慢性乙型肝炎或會演變成肝臟纖維化、肝硬化及肝細胞腫瘤。假如醫生懷疑病人肝臟出現纖維化或肝硬化,可以採用無創肝纖維化檢查(例如Fibroscan),運用超聲波或磁力共振技術,快速準確評估肝纖維化或肝硬化程度,臨牀上已取代有明顯風險的侵入性肝穿刺檢查。

 

可併發肝硬化 肝衰竭 肝癌

如果醫生發現驗血報告異常,懷疑肝炎有活躍迹象,便會考慮處方恩替卡韋(Entecavir)、替諾福韋(Tenofovir)等抗病毒藥物,減低出現併發症的風險。

羅女士在醫院接受詳細檢查,由於她的病情並不適合接受腫瘤切除手術,因此醫生建議她在病情穩定後,接受肝動脈栓塞化學療法(TACE),於肝動脈注射化療藥物以控制腫瘤。

後來,她的幾個子女相繼求醫,其中50歲長子在超聲波檢查中發現肝臟有陰影,幸好在進一步的電腦掃描和磁力共振中證實並非肝癌,而是肝硬化相關的分化不良結節(dysplastic nodule)和再生結節(regeneration nodule),需要定期覆診跟進。

香港有百分之八的人口為乙型肝炎帶菌者,如沒接受適當治療,大概一半人會出現肝硬化、肝衰竭或肝癌等併發症。即使長期服用抗病毒藥物,仍有小部分人會患上肝癌,因此需定期接受超聲波檢查及服用抗病毒藥物,減低併發症;而定期接受影像檢查,則可及早發現腫瘤和診治,病向淺中醫。

 

文:郭勁明(東華三院放射診斷科顧問醫生)