【淋巴癌】淋巴癌種類繁多 須留意病徵及早求醫

梁憲孫醫生指不少人將「通淋巴」與淋巴癌混淆,其實淋巴系統主要分為淋巴管道及淋巴細胞,「通淋巴」所指是淋巴管道,屬於循環系統,負責回收四肢的水分;而淋巴癌則與淋巴細胞有關,因此與「通淋巴」無關。

 

淋巴癌是本港十大癌症之一,每年約有一千宗新症,整體發病年齡平均50歲,較一般癌症年輕。淋巴癌主要分為何傑金氏淋巴癌和非何傑金氏淋巴癌兩大類,本港以非何傑金氏淋巴癌患者居多,2017年有近四百人死於這種癌症。雖屬十大癌症殺手之一,但其治癒率亦高,超過一半病人有機會徹底治癒。隨著新技術及藥物發展,治癒機會還會不斷提升,病人應以樂觀心態面對病情。

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淋巴結及淋巴細胞是人體免疫系統的一部分,當淋巴結受細菌感染而脹大,淋巴細胞就會負責抵抗外來細菌入侵,但當淋巴細胞出現癌變就會成為淋巴癌。由於淋巴細胞遍布全身,所以身體任何位置都有機會出現淋巴癌,而且種類繁多,有B細胞、T細胞及NK細胞,亦分為低毒性及高毒性的淋巴癌。

養和醫院綜合腫瘤科中心主任暨血液及血液腫瘤科專科醫生梁憲孫醫生表示,現時半數淋巴癌在淋巴結或淋巴核出現,其餘一半可在身體任何器官出現,例如胃、鼻腔、甲狀腺或乳房等。淋巴癌最常見是B細胞淋巴癌,T及NK細胞的淋巴癌相對較少。低毒性淋巴癌生長速度比較慢,可以幾個月或一至兩年都不會有大變化,但高毒性淋巴癌生長速度較快,淋巴結可在短時間內脹大,有機會引致其他病徵,例如壓迫器官引起痛楚,所以針對不同淋巴癌有不一樣的藥物治療。

 

病徵繁多 須以活檢確診

絕大部分淋巴癌成因未明,但曾經患上其他癌症而接受電療或化療,會較容易在日後出現淋巴癌;研究亦發現淋巴癌與EBV病毒有關,出現在胃部的淋巴癌則與幽門螺旋菌有密切關係。淋巴癌病徵多樣,梁醫生指出,最常見的病徵是淋巴結脹大,特別在頸、腋下及大腿內側位置也可觸摸得到,但由於傷風、感冒、喉嚨痛及病毒感染都有機會令淋巴結脹大,因此如發現淋巴結變大,不用太過擔心,若有懷疑就應及早求醫。受淋巴癌影響,很多病人會出現發燒、體重下降、身體痕癢及晚上出汗的現象。

在胸腔及腹腔出現的淋巴癌,有機會引致肚痛、影響呼吸及咳嗽等現象。淋巴癌分為四期,第一期是單一淋巴結部位受影響;第二期是有多於一個部位受影響,並集中在上半身或下半身;第三期是橫膈膜上下都受影響;第四期影響至骨髓、肝臟或其他非淋巴器官。淋巴癌與相同位置的癌症病徵近似,如胃部淋巴癌與胃癌病徵相近,但透過活檢就可以分辨。梁醫生解釋,淋巴癌須以活檢方式檢驗,先抽取組織確診及分類,再以電腦掃描或正電子掃描,了解擴散程度。部分淋巴癌病徵亦相似,需由富經驗的病理學專科醫生從組織樣本進行分辨及診斷。

 

化療藥配合標靶藥  成效顯著

淋巴癌是原發在淋巴組織的癌症,值得留意的是,若果其他器官的癌症,例如乳癌、甲狀腺癌及肺癌等轉移至淋巴結,並不會成為淋巴癌。其治療方法會按原本的癌症處理,而非以淋巴癌方法治療。淋巴癌遊走全身,由於電療及手術效果未必理想,一般較少採用,主要以藥物治療。梁醫生指出,現有的傳統化療藥物在治療淋巴癌成效良好,配合單克隆抗體的標靶藥使用,成效更理想,可大大提高治癒機會;而且標靶藥副作用較少,即使部分病人用藥後可能出現過敏反應、發燒、感到寒冷或氣促等,但一般都有藥物紓緩副作用。淋巴癌在復發一次後,較有可能會再復發,除使用化療藥或標靶藥,骨髓移植會是較徹底的治療方法。

梁醫生表示,大部分病人適合進行自體骨髓移植,好處是沒有排斥反應,風險較低,成功機會較高。做法是在人體抽取血幹細胞,用大劑量化療藥消滅癌細胞,再將血幹細胞輸入病人體內,可減低再復發的機會。但如果骨髓已受癌細胞影響,一般都會視乎兄弟姐妹能否捐骨髓。若因血型不適合而無法捐贈,就會在骨髓資料庫尋找無血緣的捐贈者進行骨髓移植。現時在最新技術下,有可能採用半合骨髓移植,即是子女或父母也有機會成為骨髓捐贈者。

另外, PD-L1 免疫治療或CAR-T細胞療法,都是較新方法,主要在淋巴癌復發的病人身上使用,為病人帶來新希望。淋巴癌的治癒機會高,甚至可徹底根治。梁醫生強調,治療過程不太辛苦,康復後的後遺症也不多,例如脫髮後頭髮會長回,若擔心影響生育,也可預先雪起精子或卵子備用。另外,八、九十歲的病人仍可接受治療,只因體質問題需要減輕藥物分量及延長治療時間,但仍有良好的治療效果,家人及身邊人應給予鼓勵,病人亦不要放棄。

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